多国古生物学家在北京宣布,在缅甸琥珀中发现了世界上保存最完整的古鸟。我们知道,研究古生物,大多数都是通过古生物化石来进行的,这样能够得到的数据大多都是推测,并不一定都准确,而保存完整的生物,才是最值得研究,而且数据才是最真实的,如今的古鸟可是非常重要的发现。下面就快和一起了解世界上保存最完整的古鸟吧!

世界上保存最完整的古鸟


2月2日,中国、加拿大、美国等国家的古生物学家在北京宣布,他们在缅甸琥珀中发现了一只目前为止最完整的古鸟,而且是在琥珀中发现的发育程度最高的古鸟。这枚琥珀沿着冠状面剥蚀了,不像一些琥珀摆件那么厚重,这张古鸟琥珀是薄薄的一片。它也因此得了一个昵称——“煎饼鸟”。这枚琥珀产自缅甸北部著名的琥珀产区克钦邦胡冈谷地。根据火山灰测定,大约形成于一亿年前,白垩纪晚期的最早期。那时,生活在缅甸北部潮湿热带环境中的动植物,常常会被柏类或着南洋杉类植物的树脂包裹,然后在漫长的地质年代中形成琥珀,保存至今。


专家告诉记者,这只琥珀古鸟长度约5厘米,只有蜂鸟大小,来自一亿年前恐龙横行的白垩纪。论文作者之一、美国洛杉矶自然史博物馆恐龙研究院院长路易斯·恰普教授说,目前世界上最小的鸟类——吸蜜蜂鸟长约5厘米,重约1.8克,分布在古巴。新发现的琥珀古鸟跟吸蜜蜂鸟一样大。

风化或是疏忽造成的剥蚀虽然让“煎饼鸟”损失了部分皮肉,但也因此暴露出了它身体内部多个区域的解剖细节。古生物学家们因祸得福,有了观察古鸟不同以往的独特视角。


这张琥珀很大,有7厘米那么长。琥珀里的“煎饼鸟”也保存得非常完整。与2017年6月我们发现的那只琥珀中的雏鸟相比,“煎饼鸟”暴露出来的头颈部区域,保存着更长更密的羽毛。这些羽毛中包括“初级飞羽”,有窄而深的羽轴和羽支,羽片已经闭合。这说明“煎饼鸟”长着可以飞翔的硬质羽毛,也说明它已经不是刚孵化出来的雏鸟或着幼鸟了。也就是说,“煎饼鸟”虽然未还未成年,但已经是一只过上独立生活的小鸟。这也是到目前为止,我们在琥珀中发现的发育程度最高的古鸟。


“煎饼鸟”所有保留下来的骨骼都互相关节,提供了更丰富的解剖学信息——这对进行古鸟鉴定工作非常重要。比如“煎饼鸟”的耻骨呈U形,中部强烈凹形,耻骨末端的耻骨脚较短,这些都属于反鸟类的特征。

反鸟类是出现在白垩纪的一类相对原始的鸟类。与现生鸟类相比,反鸟肩带骨骼部位关节组合的凸凹情况正好相反,所以叫“反鸟”。反鸟类是鸟类演化的重要分支,从白垩纪早期便出现了较大的生态分化和辐射。它们都有较强的飞行能力,拇趾与其他三趾对握,适宜树栖。但遗憾的是,在晚白垩世末期,反鸟最终与恐龙一道完全绝灭。

包括之前发现的雏鸟,目前在缅甸琥珀中发现的古鸟全都是反鸟类。“煎饼鸟”虽然只有大约5厘米长,与当今世界上最小的鸟类——吸蜜蜂鸟一样大,它的羽支相对羽轴的发散角更接近进步的飞翔鸟类,已经不是反鸟类中的更为原始的基干类群了。

台北市立大学的曾国维教授表示,矿工在打磨该琥珀时,没有认出这是一只古鸟。矿工将这个标本沿着冠状面剥蚀,所以它变得薄薄的,被研究团队昵称为“煎饼鸟”。